Neuerlicher Erdbebenschwarm beim Mýrdalsjökullgletscher

Eldgja und Katla Spaltensystem Island (Quelle: oregonstate.edu)

Eldgja und Katla Spaltensystem Island (Quelle: oregonstate.edu)

Am Mýrdalsjökull Gletscher, unter dem der Katla Vulkan liegt,  war gestern (28.8.2011) ein seismisch aktiver Tag.

Zwar waren die Beben nicht gross – die zwei grössten kamen über Magnitude 2.4 nicht hinaus und dürften von der Bevölkerung kaum verspürt worden sein – jedoch ist deren Anzahl undgeografische  Lage interessant.

Sie liegen fast alle in der Caldera des Katla Vulkans oder unweit östlich davon.

Die Ursache der Beben könnte auf Magma zurückzuführen, das sich in Spalten verschiebt, eine sogenannte Dike Intrusion (dike intrusion), wie Jon denkt.

Dass die Beben auf eine bevorstehende Eruption hindeuten ist eher unwahrscheinlich, aber natürlich kann man nichts ausschliessen. Seismologische Aktivität ist allerdings für die Gegend um Mýrdalsjökull speziell in dieser Jahreszeit nicht ungewöhnlich.

Die Lage des Erdbebensschwarms. Die meisten liegen in der Caldera oder unweit östlich davon. Die im Osten scheinen fast auf einer Linie zu liegen: Continue reading

Erdbebenserie beim Mýrdalsjökull Gletscher

Island-Bruch (Bildquelle: USGS)

Island-Bruch (Bildquelle: USGS)

Unter dem Mýrdalsjökull Gletscher (Katla Vulkan) und beim Torfajökull Vulkan häuften sich in den letzten vier Stunden die Erdbeben.

Zwei davon lagen bei 2.2 in einer Tiefe von 1.1 km bei Katla, die anderen zwei lagen bei 0.4 bzw. 1.5 bei Torfajökull.

Seismizität bei Katla ist allerdings keine Seltenheit. Speziell in der zweiten Jahreshälfte, wenn die dünne Eisschicht über der Magmakammer teilweise schmilzt und sich so das Gewicht der Eisdecke verringert, treten diese auf.

Deren Magnitude und Lokation sind allerdings schwer einzuschätzen liegen aber nur selten über 4 und in 0 bis 5 km Tiefe. Die lokale Bevölkerung spürt die Erdbeben praktisch nie.

Allerdings zeigt Katla seit 1999 auch Zeichen der Unruhe und Erdbeben traten in einigen Jahren gehäuft und ausserhalb der normalen saisonalen Muster auf.

Die letzte gesicherte Eruption Katlas fand im Jahr 1918 statt. Es gab allerdings in den Jahren 1955 und 1999 Ereignisse, die als subglaziale, das heisst unter dem Eis und deshalb oberirdisch nicht sichtbare, Eruption eingestuft werden könnten, man ist sich da aber nicht sicher.

Beim Torfajökull Vulkan liegt die letzte Eruption schon länger zurück. Sie fand im Jahr 1477 statt. Seismizität ist viel seltener als bei Mýrdalsjökull.

Die geographische Lokation der Erdbeben: Continue reading